Los riesgos de invertir en Bitcoin

Luego de un vertiginoso ascenso, el Bitcoin ha oscilado los últimos días entre los 3.000 y 2.600 dólares.  Este punto de indecisión es perfecto para preguntarse dos cosas, la primera ¿por qué ha subido tanto? y la segunda ¿qué riesgos existen para quienes compran a este precio o aún mantienen bitcoins?

Luego de leer durante semanas y escuchar personas que invierten en bitcoin, el común denominador de las explicaciones sobre su ascenso es la expectativa de la aceptación global de las criptomonedas como medios de pago.  Esta apreciación en válida en cuanto a la posibilidad de una mayor demanda y su respectiva alza de precio, pero a su vez abre la puerta para determinar los posibles escenarios de desplome de su precio.

Tal vez algo que conocen quienes adquieren esta “moneda” pero que pasan por alto, es el uso que se le da para mover dinero de ilícitos.   Pagos de extorciones por Ransomware, casos de lavado de dinero y todo lo que la Deep web lleva consigo.  Ese uso que aprovecha el anonimato en las transacciones, que incluso ha contribuido al alza, podría ser también su freno.  A medida que las autoridades vean que el volumen de dineros ilegales que saltan a esta plataforma es significativo, es probable que inicien un mayor control sobre la divisa e incluso prohíban su uso.

Otro punto clave es la cantidad de dinero que está apareciendo a medida que se minan más bitcoins y su precio sube.  Para los economistas es de vital importancia que el Banco Central maneje de manera apropiada la política monetaria, este debe adoptar una política de contracción monetaria si la inflación aumenta y apoyar políticas de estímulo cunado la economía se desacelera.

El problema con el bitcoin y las demás criptomonedas es que están fuera del control de los gobiernos y de los bancos centrales.  Por esta razón su constante aumento en precio y cantidad podría afectar en el largo plazo la credibilidad de las entidades monetarias de economías pequeñas presionando al alza los precios de los bienes.

Lo anterior no ha sido un problema porque la inflación en la mayoría de países del mundo es baja o está controlada y las criptomonedas aún no tiene un tamaño que comprometa la actuación de los bancos centrales de las economías industrializadas.  La capitalización de mercado o valor de todo el bitcoin que existen al 13 de junio de 2017 ronda los 45.000 millones de dólares, incluso Apple tiene más dinero en su caja e inversiones de corto plazo.

Por ahora los riesgos expuestos existen, pero no han llegado a los ojos de los reguladores, razón por la cual el atractivo del Bitcoin podría mantenerse por un tiempo desconocido.  No obstante, es importante estar atento a los cambios en las reglas de juego que podrían desatar un descenso en su cotización. 

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